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如果世界末日到来 人类种族需要多少人延续?

影视剧里世界末日上演的剧情太多了,现实生活中地球的环境也在日益恶化,不由得我们不担心。不论是生化危机还是超级地震,又或者是气候恶化,人类总是有求生的本能和延续种族的愿望。那么,如果真的有世界末日发生,我们至少需要多少人,才能够延续人类种族呢?

最近的一项研究表明,尽管看起来今天的社会纷繁复杂,无所不包。但如果真的到了危急关头,可能不需要那么多人。

俄勒冈州波特兰州立大学人类学系的兼职助理教授Cameron Smith最近进行了一项研究,他认为:即便只剩下几百个人类,我们这个种族可能依然足以坚持好几百年的时间。看起来,人类种族的生命力,比我们想象的要更强。

当然,这首先要看导致世界末日的因素是什么了。因为这样的因素未必是一蹴而就的,还可能有很多漫长的影响。以核战争为例,即使是全世界的核弹都爆炸了,但残留的核辐射还会在相当长的一段时间里给人类造成持续的伤害。又或者小行星撞击地球后带来的地震和爆炸结束后,掀起的尘埃还会遮蔽阳光,导致气温下降和植物死亡

为了简化这次研究,Smith做了一个假设,那就是这些灾难的副作用暂时忽略,或者假设是所有副作用结束后还剩下多少人可以延续人类种族。事实证明,这个数字和目前78亿的总人口相比的确小得不能更小了,但这样取决于幸存者们如何求生。

他认为,留在大城市不是这些幸存者最好的选择,今天看起来繁华热闹的都市,在世界末日时反而更加脆弱。城市的运行非常依赖电力的供应,到了那一天,电厂是无法运行的。而且,城市里的食物都是依靠外界运输来的,到时候也会断粮。

相比之下,回到村庄似乎是一个比较好的选择。他想起了新石器时代的早期,也就是大约1.2万年前。那个时候的人类都生存在原始的小村庄里,人口从几百人到一千人不等,他们就可以活得很好,最终也延续下来,发展成了今天的庞大种族。

在这个情况下,有一个问题非常值得注意,那就是近亲繁殖。

近亲繁殖的危害,大家应该也都有所耳闻,这会导致很多不利的隐性基因结合在一起,导致新生儿畸形甚至死亡。世界上最著名的近亲结婚的案例,就是西班牙的哈布斯堡王朝了。这个王朝长期保持着家族内部结婚的惯例,最终在1700年因为绝嗣而亡。在此之前的许多为君主,都饱受遗传病的困扰和伤害。

Smith推测,即使是在新石器时代早期,那些古代村庄之间可能也会有相互联姻的活动,从而避免近亲结婚带来的困扰。对于生活在世界末日的人来说,这也是人口总数过少所不得不面对的问题之一。

这也是影响延续人类种族所需人口数量的重要因素,也许更少一点的人也能生存下来,但是就会避免不了近亲繁殖的伤害。如果人口规模足够大,新生儿的身体健康也能得到有效的保障。所以,他才提出了需要几百人才能在数百年时间里延续人类种族的说法。

不过,法国斯特拉斯堡大学的天体物理学Frédéric Marin在2018年的一项研究中指出:人类还有一种方法来存活,那就是搭乘宇宙船到其他星球上去避难。根据Marin的建议,届时幸存者可以搭乘最先进的航天器前往适合居住的行星。

而且,这艘航天器上最少只要有98个人,通过代代相传的方式让后人抵达。当然,这98个人也不是完全随机选择的,而是49对无血缘关系的男女性,从而避免近亲结婚。在今年2月份的时候,Marin就发表论文表示,如果初始人数能够达到500的话,那就更好了,可以确保遗传物质的多样性。

但你也可能注意到了:人类目前的科技显然也不可能像Marin说的那样同时带98甚至更多人上太空,而且现在的研究也指出,合适人类居住的地外行星甚至还没发现。说来说去,这个计划目前来看还是不太可行的。

所以,全球灾难性风险研究所的联合创始人和执行主任Seth Baum指出:在地球上多准备一些避难措施,比远航其他星球要靠谱得多。我们要选择一个隔绝的环境,比如孤岛,从而远离可能发生的灾难,这是人类最后的避难场所。

他还认为,我们可以建立专门的灾难性避难所,就像是北极圈附近的末日种子库一样,作为人类最后的退路。毕竟仅仅保留种子可能还不够用,需要更多的资源来为最后的人类提供便利。

说来说去,如何避免世界末日才是真的。这些保留到最后的手段不论多么有效,我们都希望它们没机会被使用。让地球环境一直延续下去,才是最好的结果。

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