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人的身高靠什么决定?研究发现:基因是关键

为什么有的人长得矮,有的人却像职业篮球运动员一样高呢?一直探寻这个答案的研究人员发现,一个人的身高,很大程度上与基因有关。

事实上,旨在寻找可预测一个人身高的各类指标和变量的研究发现,遗传学是一个有效的指示。换句话说,父母长得高的话,子女也会遗传父母的身高高度。但是,这只是其中一个重要因素。研究发现,一个人童年时期的营养不良和严重疾病,会影响遗传力量的发挥,阻碍他们长得更高。

这些困境也可能会影响整个国家的平均身高变化。伦敦帝国理工学院的研究人员在2016年发表了一项研究。研究中的分析显示,全球身高最高的男性来自荷兰,而最高的女性来自拉脱维亚。

根据1985年的排名,韩国人口的平均身高位于133名。但是到2019年,韩国平均身高已经跃居第60名。密歇根州立大学计算数学、科学和工程学教授Stephen Hsu专注于研究人们的身高预测。他说:“在韩国,过去一两代人身高增加的主要原因在于营养的改善。在过去几十年里,人们的蛋白质、钙和总卡路里的摄入量都增加了很多。”

同时,其他国家的平均身高排名在榜单上却下降了。例如,1985年,美国人口的平均身高在全球位于第38名,而到2019年,却降至58名。难道是来自其他平均身高更低的国家的移民涌入,导致美国的排名下降吗?如果是这样的话,遗传学是不是唯一因素呢?Stephen Hsu认为,遗传学可能是一个主要因素,但不是唯一因素。

他说:“除了移民之外,有些人还认为,随着人们消耗的快餐和软饮料等食物越来越多,人均获得的营养品质正在下降。”当然,也有可能是其他国家正在超越美国。换句话说,美国人不一定是变矮了;只是他们长高的速度没有其他国家的人来得快。

当然,营养不良也不是影响身高的唯一环境因素。严重疾病也会对成长发育造成负面影响,尤其是儿童时期经历的严重疾病;小肠吸收不良、骨骼疾病(如佝偻病和青少年骨质疏松症)以及贫血都是影响发育的疾病例子。

虽然不健康的饮食和儿童时期的严重疾病确实会导致一个人长不高,但研究表明,基因编码的影响更大。

在2018年发表于《遗传学》期刊上的一项研究中,Stephen Hsu展示了基因在确定身高方面的重要性。他与同事一起,使用机器学习和计算机算法来分析居住在英国的近50万人的基因组。经过分析后,团队几乎可以根据他们的基因来准确预测一个人的身高和骨密度。

另外,遗传变异和荷尔蒙失调也与长不高有关,包括侏儒症(侏儒症患者的身高只有147厘米上下)。而另一个极端是,有的人也可能长成巨人。比如,现代人类社会至今记载的身高最高之人——罗伯特·瓦德罗,身高2.72米。这样的过度发育,有时候也叫做巨人症,可能是癌症的征兆。

不过Stephen Hsu说,除了医疗条件之外,对于营养良好的人而言,“显然基因在很大程度上决定了一个人成年后的身高。”

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