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距今5.5亿年:青藏高原发现埃迪卡拉生物群化石

近日,据中科院南京地质古生物研究所消息,科研人员在青藏高原柴达木盆地进行野外考察中,发现了典型的埃迪卡拉生物化石。

这是继湖北三峡地区之后,在中国发现的第二个埃迪卡拉生物群化石产地,也是迄今为止在青藏高原发现的最古老的化石生物群。另一个是在2012年的安徽休宁县蓝田镇的“蓝田生物群”。

科研人员介绍,埃迪卡拉生物群生活在距今约5.75亿年-5.39亿年前的埃迪卡拉纪晚期,是寒武纪生命大爆发前夕全球分布范围最广的复杂生物群。

当达尔文写下物种起源的时候,他和大多数古生物学家都认为最古老的动物化石是寒武纪的大约有 5.4 亿年的历史三叶虫和腕足动物。

然而,随着考古技术和人类社会的扩展,距今6.35亿~ 5.41亿年的埃迪卡拉纪出现在了人类的面前,这是一个地质演化巨变的时代。

埃迪卡拉生物群包括多种类型的宏体软躯体生物,它们不仅对理解早期动物演化具有重要意义,其不同的化石组合也是埃迪卡拉纪晚期地层划分与对比的标志。

而此次新发现的埃迪卡拉化石以恰尼虫为代表,这是埃迪卡拉纪晚期像树叶一样的叶状体生物,生长于海底,距今约5.74亿年-5.39亿年。

此外,科研人员还发现了数量丰富的埃迪卡拉纪末期的管状化石陕西迹,陕西迹普遍发现在距今5.5-5.39亿年的地层中。

科研人员推断,在埃迪卡拉纪晚期,柴达木板块可能位于华北板块附近,因为它们的地层序列和化石产出非常相似。同时,两大板块都具有埃迪卡拉纪晚期冰川的发育,表明该时期这两个板块很可能处于中-高纬度地区,而非此前认为的低纬度地区。

在寒武纪开始时,埃迪卡拉纪的大型生物群从岩石记录中明显消失了,只有少数埃迪卡拉纪的“幸存者”从寒武纪的岩石中被描述过。可能是因为埃迪卡拉生物过于原始,比不过寒武纪诞生的“妖魔鬼怪”们,就被渐渐淘汰了。

尽管许多埃迪卡拉纪形式的确切身份仍然难以捉摸,但我们对个体生物和更广泛生态系统的理解正在以惊人的速度提高。

青藏高原的这一批新化石的发现,必然会帮助我们推动对这个神秘时期的了解。

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